27 oct. 2010

LAS RAICES DEL ARNIS EN AMERICA




LAS RAICES DEL ARNIS EN AMERICA.
Antonio Somera

Estas inician con el primer filipino que se sabe arribó a Stockton California, corría el año de 188cuando un barco dejó en san Francisco a un Filipino llamado VILLAREAL, quien se unió con un grupo de chinos encargados de la construcción de las vías del ferrocarril, llevándolo eventualmente a los valles centrales de California y más adelante a Stockton.
Después de la guerra española – americana en 1898, muchos filipinos migran a Estados Unidos, ya fuera llamados por una mejor educación, una mejor economía o simplemente por la aventura “Para buscar su sueño y fortuna a través del sueño americano”. Una de las grandes oleadas de Filipinos migrando a América se da en 1906 y dura hasta 1934, muchos de ellos llegan con el sueño de tener una mejor vida en Estados Unidos, pero como por desgracia lo demuestra la historia la mayoría de estos jóvenes de 15-25 años de edad terminaron en los campos del Valle de san Joaquín, en especial en Stockton California.
En 1930, california tenia la mayor población de Filipinos en el país con 30,470 y muchos de ellos se encontraban en Stockton, por lo que la ciudad era llamada “la pequeña Manila”. Después de un arduo día de trabajo en el campo, estos jóvenes filipinos regresaban a la ciudad a divertirse y pasar un buen rato con sus amigos, pero también, al llegar a la ciudad, tristemente muchos tenían que enfrentarse a la discriminación y el racismo, que a veces terminaba en alguna confrontación, quitando esto, en general los filipinos iban haciendo sus cosas para crear una pequeña comunidad filipina en América, organizándose en pequeñas fraternidades, en 1920 se formó una de las primeras fraternidades “CABALLEROS DE DIMAS ALANG” .
Dimas Alang era el seudónimo de un héroe filipino Dr. José Rizal. La 2da fraternidad formada fue “Gran oriente Filipino”, mas tarde en 1924 se formo una de las más fuertes, llamada “legionarios del trabajo en América”. Se formaron muchas más, como la Federación Filipina, la Comunidad Filipina, estas logias se organizaron y tuvieron representantes, hacían elecciones y se juntaban para organizar ceremonias, festivales y rituales propios de Filipinas, sus objetivos era promover y proteger los interés de los filipinos además de tener acción social, cultural y en la educación.




Así eran los días en esa época, pero lo que yo no sabía es que varios de esos hombres que pertenecían a estos grupos sociales eran expertos en el arte del arnis y eskrima, estos maestros no enseñaban sus conocimientos, solo lo compartían con un pequeño grupo de elegidos, se hacía con mucha cautela, a tal grado que muchas veces los propios familiares no sabían que había grandes “arnisadores” entre ellos.
Estos entrenamientos se habían a escondidas, a puerta cerrada, o muy adentro de los campos y bosques para poder mantener en secreto el Arte Marcial Filipino.

Durante la segunda guerra Mundial, muchos filipinos se unen en forma voluntaria a las fuerzas armadas de estados Unidos, fue tanta la gente que se alisto que se abrió el primer regimiento de infantería filipino en salinas california el 13 de Julio de 1942, y el 2do regimiento de infantería filipino el 21 de noviembre de 1942, estos 2 regimientos formaron una división de 12,000 hombres, consistente en 3 regimientos y una compañía especial, de estos 12,000 hombre, se eligieron 1000 para misiones especiales y secretas.
Esta fuerza de filipinos se conoció como el “Primer batallón de reconocimiento”, activándose el 20 de noviembre de 1944, incluía la “compañía de servicios 978”, que se identificaba como parte del buró de inteligencia. Estos hombres y oficiales fueron llamados comandos y su eslogan era: BAHALA NA que significaba “que venga como sea”. Era la fuerza secreta del general Mc Arthur, sus oídos y ojos que se encontraban detrás de las fuerzas enemigas. Incluso estos batallones fueron condecorados con las medallas de “la estrella de bronce”.
Hay que resaltar que estos batallones nunca tuvieron “un oficial blanco”, ya que ningún americano quiso pelear con ellos mano a mano en las islas filipinas.
En los años 50´s solo algunos veteranos de la Segunda Guerra Mundial entrenaban arnis, nuevamente, en secreto, y también, muchos de ellos seguían siendo parte de diferentes grupos o logias sociales como era Juanito La Coste, quien era miembro de la federación Filipina de Stockton y mas adelante fue uno de los instructores de Guro Dan Inosanto, también entre estos arnisadores se encontraba gente del nivel de Ángel cabales quien era miembro de la logia Gran Oriente Filipino de Stockton, Leo Girón quien era miembro de la logia General Luna y de los legionarios del trabajo de Stockton.
Estos y muchos eskrimadores encontraron la manera de mantener e incrementar sus habilidades mientras las conservaban en el máximo nivel de secreto..
En los inicios de los 60s, el Kali fue abierto al público en general gracias a estos pioneros de Stockton como Ángel Cabales, Leo Giron, Max Sarmiento, Dentoy Revillar y dan Inosanto.
Al darse cuenta que muchos Grandes maestros del Kali Eskrima se encontraban en su lugar de origen, Stockton, Dan Inosanto se dio a la tarea de buscar a cada uno de ellos, escribir sus historias, entrenar y aprender de ellos, y mostrarlos al mundo en su libro “The Filipino Martial Arts”, dando de esta forma a Stockton el nombre de “la cuna en América del Arte Marcial Filipino”.
En los 60s, Ángel Cabales enseño a unos cuantos alumnos su “Serrada Eskrima” en la parte de atrás de un restáurate, estos alumnos era Dentoy Revillar y Reno Palza, al mismo tiempo Leo Girón enseño a Dentoy Revillar y Max sarmiento sus sistema de largo mano, sus entrenamientos eran muy reales, entrenaban con olisis, pero también aprendían a usar cualquier objeto para defenderse desde un tubo de aluminio o un palo de escoba.
A mediados de los 60’s se abre la primer escuela de Arte Marcial Filipino, Max Sarmiento, su esposas Lynn Sarmiento y Dentoy Revillar ayudan a Ángel cabales a abrir la primer escuela comercial, esto dio pie a que muchos otros maestros fueran conocidos y abrieran sus propias escuelas. Angeles Cabales no iba a ser el instructor directo de la academia, se tenía planeado que fuera el tío de Max sarmiento, pero por una situación familiar tuvo que viajar a filipinas, así que sarmiento le pidió a Cabales que fuera el instructor en jefe.
Un día, Cabales, Revillar, y sarmiento invitaron a Leo Girón a ir a la academia que se encontraba al lado del restaurante Gong Lee, de esta forma Girón empezó a asistir a la academia y los ayudaba en las clases de Kali, y así nació la idea de crear la mejor y más grande escuela de Kali Eskrima; cabales enseñaría serrada, Girón enseñaría LARGA MANO, Sarmiento enseñaría cadena de mano y Revillar ayudaría a los 3.
Sin embargo, en 1968 sucede un acontecimiento terrible, son asesinadas 8 estudiantes de enfermería, todas ellas de origen filipino y por este motivo, Leo Girón decide abrir su propia escuela en Tracy California para poder enseñar a más gente a defenderse.





Girón aun quería ser parte del proyecto iniciado por cabales, Sarmiento y Revillar, así que siguió en contacto con ellos para asociarse con este grupo, Cabales le preguntó a Girón cuantos alumnos tenía en Tracy, la respuesta fue 6, y cabales le dijo que eran pocos alumnos y que con ese número no podría desplazarse a Tracy para enseñarles, la respuesta de Girón fue que no quería que cabales fuera a Tracy, pero que quería seguir siendo parte de la asociación de eskrima de cabales, no lograron llegar a un acuerdo así que cada quién continuó dando clases en sus escuelas, de cualquier forma algunas veces Girón ayudaba a cabales enseñando a sus alumnos el sistema de larga mano cabaroan.
Muchos de los Grandes Maestros Filipinos permanecieron en el anonimato hasta que Dan Inosanto los menciona en su libro, algunos de ellos fueron Ángel cabales de serrada eskrima, Regino Ilustrisimo de estilo Bohol e Ilustrisimo, Leo Girón de cabaroan y cadaanan larga mano, Juanito La Coste de espada y daga, Dentoy Revillar de serrada, larga mano, Gilberte Tenio de De cuerdas.
Sin duda alguna. Stockton es la cuna del arte marcial filipino en el continente americano.





En los años 70 y 80´s la historia se repite, Sarmiento, Revillar, Girón e Inosanto, intentan unir todas las academias de Kali Arnis de California en la más grande organización de arte marcial filipino en América con el nombre de WEST COAST ESCRIMA SOCIETE pero esto fue solo un sueño que nunca se realizo, se realizaron torneos, seminarios y promociones para unificar el arte marcial filipino sin lograrlo.
Hoy, después de 100 años de que el primer eskrimador llego a estados Unidos, esa pequeña ciudad de Stockton, es conocida como la cuna del ARTE MARCIAL FILIPINO.

Considero que gracias a esos primeros pasos, hoy, la gente que vivimos en México podemos ser participes de el Arte Marcial Filipino, con muchos menos años de trayectoria, pero poco a poco se han formado diferentes representaciones de grupos internacionales tan fuertes como CACOY DOCE PARES WORLD FEDERACION, LAMECO, DOCE PARES INTERNATIONAL, DEFENSOR METHOD, MODERN ARNIS, ETC,ETC.
Hoy dia hay muy buenos maestros de diferentes estilos en nuestro país, y poco a poco hemos surgido nuevos instructores, los cuales, creo estamos bien preparados y no hemos sido formados al vapor, sino a base de muchas horas de entrenamiento y sacrificio.
Esperamos que seamos parte de la historia del Kali Eskrima en nuestro país, y que con el paso del tiempo se diga que hicimos bien nuestro trabajo formando buenos eskrimadores.

Lalo palomares
Maraming Salamat

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