14 may. 2011

EXPANSION HACIA LOS ESTADOS UNIDOS

Muchos filipinos nativos del archipiélago emigraron a América en busca de un futuro prometedor, la convivencia con las fuerzas de ocupación en las islas les facilitaba la observación de una cultura extranjera fascinante, les daba la noción de que en ese territorio lejano todo era posible. Uno de los primeros en buscar nuevos horizontes fue Leo Girón. Nacido en Filipinas el 20 de Agosto de 1911, en 1922 empezó su entrenamiento en escrima con Benito Junio, un conocido peleador instructor de kabaroan, el estilo moderno de larga distancia. Después de un año tuvo el privilegio de estudiar con su primo, Julián Bandoc, un instructor graduado de Benito Junio y maestro en cadaanan, el estilo antiguo de distancia corta. Su tercer instructor fue Fructuoso Junio, el tío de Benito, éste maestro del estilo sinawali.
En 1926 se embarcó en el USS President Lincoln hacia Estados Unidos, llegó el 26 de Noviembre a San Francisco, y acabó viviendo con su primo en Stockton. En 1929, conoció a su cuarto instructor, Flaviano Vergara, un maestro de eskrima del pueblo de Santa Cruz, en Ilocos, y entrenaron juntos hasta 1932. En el 42 Girón se alistó en el ejército cuando empezaba la II Guerra Mundial, y se reencontró con Vergara en Octubre del mismo año, retomando sus prácticas hasta Enero de 1943. La influencia de Vergara sobre la forma de pensar de Girón fue muy grande, le hizo pensar en la idea de llenar el vacío que había entre los conceptos defensivos del kadaanan y la fluidez y agresividad del kabaroan. Así comenzó la búsqueda de Girón, hasta crear los 20 estilos que llenan el Abanico del Maestro.





En Diciembre de 1945 Leo Girón se licenció con honores y regresó a California. En la misma ciudad de Stockton vivía Angel Cabales, quien se mudó desde San Francisco poco después de llegar en barco en 1939 en el SS San José, del que desembarcó de manera precipitada después de una pelea en la que su contrincante quedó muy maltrecho. Durante la década de los 50, en los que el arnis se mantuvo dentro de una cerrada comunidad de expatriados filipinos, Cabales utilizó los conocimientos traspasados por Dizón y los derivados de su propia experiencia, simplificó y estructuró el sistema que dió a llamar Cabales Serrada Eskrima, y entabló amistad con Max Sarmiento, del Kadena de Mano, y Leo Girón, que estaba puliendo su Girón Arnis Eskrima. A su vez, a finales de los 50 Ben Largusa hizo su llegada a San Francisco desde Kauai, y se dedicó intensamente a sistematizar y estructurar el estilo de Villabrille, de tal manera que al final se reconocería como Villabrille-Largusa System.
En 1964 se celebró el Ed Parker International Karate Championships en Long Beach, California, y se vió la primera demostración de eskrima fuera de Filipinas, de la mano de Largusa. Entre el público allí presente habían grandes artistas marciales de la talla de Bruce Lee o Dan Inosanto. El mismo año, Ángel Cabales, Máximo Sarmiento, Leo Girón y Dentoy Revillar como asistente comenzaron a planear abrir una escuela de eskrima en Stockton, California. Cabales sería la cabeza en la academia y enseñaría su sistema de Serrada, Leo Girón su Larga Mano, y Max Sarmiento enseñaría Kadena de Mano, Revillar sería el sustituto en la academia, siendo a la vez estudiante de los demás. Aunque el arranque fue en el inicio aceptable, Girón decidió en 1967 abrir su propia escuela en Tracy, California, llamada Bahala Na. Un alumno aventajado de Cabales y Sarmiento fue Mike Inay, que se convirtió en su hombre de confianza, y un tiempo después ayudó a la fundación de la West Coast Eskrima Society, socios oficales de la cual figuran Max Sarmiento (Presidente), Richard Bustillo, Dan Inosanto, Dentoy Revillar o Narrie Babao. Esta asociación jugaría un papel fundamental en la difusión del eskrima en Estados Unidos; bajo el paraguas de esta sociedad, creó su Inayan System of Eskrima. Murió en el año 2000. En cuanto a la Bahala Na, sigue activa y dando demostraciones, con el heredero oficial de Girón, Tony Somera oficialmente al cargo de la asociación.
Con el permiso de Villabrille, Largusa empezó a dar clases particulares en su casa de San Francisco en 1969 con el objetivo de perpetuar los conocimientos del eskrima que poseía. La primera generación de alumnos incluía a sus hijos Lindsey y Jerry, Greg Lontayao, Mel Lopez, Tony Lamadora, Greg Rojas, Kaohu Cummings, Ted Fidel y Rick Reyes. En el 72 Villabrille nombró oficialmente Tuhan ( maestro ) del sistema a Largusa. En 1973, la Largusa School of Kali fue oficialmente inaugurada en San Francisco.






En 1975 hace su llegada a Estados Unidos un nuevo concepto de arte marcial filipino, el Modern Arnis, de la mano de Remy Presas. Nacido en Hinigaran, Negros Occidental en 1936, aprendió inicialmente arnis como alumno de su abuelo, y a los 14 inicia un aprendizaje que le lleva hasta Cebú, donde practica Balintawak con Arnulfo Mongcal en Cagayan de Oro durante unos seis meses (según Mongcal), por petición expresa de la família de su mujer, con los que Presas tenía lazo de sangre; además de practicar shotokan karate y judo. En 1957, y con un título de educación física en las manos, Presas abre un gimnasio en Bacolod y nombra su estilo Modern Arnis, siendo declarado oficialmente el fundador por el gobierno. El estilo es un reflejo de su concepto de arte marcial filipino, mezclado con sus conocimientos de judo y karate. Entre 1957 y 1975, se dedica a perfeccionar su técnica, practica ocasionalmente en el club Doce Pares recomendado por Mongcal (la mujer del cual tenía parentesco con Cacoy Cañete, con el que Mongcal mantenía amistad), y hace alguna visita al Balintawak, presentado a Anciong Bacon a través de Maranga, el cual a su vez fue presentado por Mongcal, así que practicó no sólo con dos expertos, sino que también cruzó palos con Anciong, permitiendo esta experiencia que tuviera una base importante de Balintawak, que influenció su estilo considerablemente. Se estableció un amistad entre Presas y un alumno directo de Venancio Bacon y sobrino político de éste, que enseñaba en el club en su ausencia, llamado Ted Buot; esta relación perduró hasta la muerte de Presas en 2001, pues los dos coincidieron en Estados Unidos.

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